Por qué viajar te cambia la vida y cómo ser viajero frecuente

Aún no podía creer cuando salí de mi país por primera vez.

Por parte de mi universidad fui aceptado a tomar un intercambio estudiantil en Italia. El plan era quedarme seis pero fue tanto el gusto, que terminé viviendo dieciocho meses en el extranjero.

Al ser estudiante no tenía mucho dinero para derrochar lo que me llevó a descubrir varias formas de ahorrar: hostales, vuelos baratos y técnicas para gastar menos.

Ese fue el comienzo de todas las aventuras que he tenido.

Con más de seis años siendo viajero, quiero que te borres esa idea de que viajar es una experiencia muy cara o que sólo algunos afortunados pueden hacerlo.

Cada vez somos más las personas que preferimos tener las experiencias por encima de las cosas materiales de manera que usamos nuestros ingresos principalmente para tener aventuras.

¿Por qué viajar?

Viajar es mucho más que marcar las cosas de una lista. Está genial tomarse la foto con la Torre Eiffel y presumirla a tus amigos en Instagram, pero hay algo mucho más profundo en estas experiencias.

Lo primero que debes tener claro, es la razón de querer viajar. Debes ser honesto contigo mismo ya que, una vez que descubras el “por qué”, vas a estar mucho más motivado a planear tus primeras aventuras. Así que hazte las siguientes preguntas:

  • ¿Qué quieres experimentar y aprender?
  • ¿Qué actividades te hacen feliz?

Así podrás escoger con mayor facilidad tu próximo lugar de destino y vas a aprovechar más tu estadía. Además, si tu razón es suficientemente fuerte, te estarás comprometiendo de forma más concreta a hacer tus sueños realidad.

Viajar nos permite crear nuestras propias historias y tener una invaluable lista de memorables experiencias. Mucho mejor que sólo acumular posesiones.

Cuando viajas descubres que eres capaz de hacer cosas que no tenías idea que podías hacer. Éstas son algunas razones por las que viajar puede cambiar tu vida:

  1. Abres tu mente. Tu vida tiende a mejorar si estás abierto a aprender nuevas cosas, al conocer otras culturas y diferentes formas de pensar. Te das cuenta que no todo es igual a lo que conoces.
  2. Te descubres a ti mismo. Sales de tu zona de confort si estás probando cosas nuevas cada día; ya sea estando en la naturaleza y probando comida exótica, asistiendo a una ceremonia religiosa, enseñando tu idioma o conocer extraños. Descubres talentos y habilidades que tenías guardados.
  3. Aprendes a interactuar. Si interactúas con los locales y otros viajeros, podrás entender otras culturas y creencias. Ayudarás a crear un mundo más cercano ya que todos somos iguales.
  4. Agradeces más a la vida. Aprendes a ver disfrutar más cada lugar y ves el mundo de otra manera. Descubres las bellezas en la que vivimos: increíbles animales, paisajes bellísimos, creaciones del ser humano y más.
  5. Aprecias los momentos más que las posesiones. Las posesiones vienen y van - o las acumulamos para sentir una carga con nosotros. Pero en 20 años, esas posesiones no harán una gran diferencia en tu vida y tampoco te recordarás de ellas.
  6. Vives el presente. Te das cuenta que la vida existe solamente ahora, por lo que disfrutas cada momento de tu viaje. Aprendes a reconocer todo lo que tienes alrededor.

Los miedos viajeros

Sé que has oído de personas que les ha ido mal en sus viajes pero créeme… ¡la mayoría de las veces todo sale bien!

El miedo es un factor que debes domar si quieres aventurarte por el mundo. Vamos a hablar de las típicas excusas que te pones y descubrir que no son tan justificables como crees:

  • Familia y amigos. La familia siempre es importante pero en algún momento debes volar lejos del nido. Lo bueno es que ahora es más fácil mantener contacto con tus conocidos. De hecho, al estar fuera descubrirás quiénes son los verdaderos amigos (aquéllos con quiénes realmente mantienes contacto aún con las distancias).
  • Muchas responsabilidades. Si viajar es lo que quieres, ponlo como tu prioridad número uno. Ponte a ti mismo y a tus sueños delante de todo. Las excusas de no tener tiempo y muchas cosas por hacer son simplemente síntomas del miedo a emprender un viaje. No dejes que la vida esté hecha de cosas que no te traen felicidad ni satisfacción.
  • Mi carrera va sufrir. Aún se tiene la concepción de que viajar es simplemente una cosa de perder el tiempo o de simple diversión, pero la realidad es que expande tus horizontes generando muchas habilidades que podrás usar en tu vida profesional, tales como adaptabilidad, resolver problemas, decisiones rápidas, negociaciones, networking, sensibilidad cultural, apertura y conocimiento global.
  • Miedo a volar.  Yo siempre tengo pánico cada que el avión despega, porque ya no depende de mi cuando estoy en el aire, pero el avión sigue siendo el transporte más seguro de usar. Ten por seguro que los pilotos como la misma aerolínea se preparan muy bien en cada viaje. Podrías usar el avión solo para distancias muy largas y optar en usar los trenes o autobuses si está tu lugar de destino lo permite.
  • No es seguro. Quizá habrás oído en las noticias sobre toda esa inseguridad que hay en el mundo que quieras permanecer encerrado en tu casa. La realidad es que cualquier ciudad es igual de insegura que la misma en donde estás viviendo. Si tienes las precauciones básicas y tienes un seguro de viajes, como el que yo recomiendo, difícilmente tendrás malos momentos.

El dinero como limitante

Es importante que tengas prioridad en lo que quieres de la vida para usar tus ingresos de forma congruente. Si realmente desesas viajar, no es lo mismo comprarte un automóvil que hacer un viaje de 6 meses en Europa.

Es cierto que la cantidad que tengas puede afectar la calidad y los lugares que puedas visitar, pero las grandes experiencias no dependen de cuanto dinero gastes.

Hay lugares, eventos y personas para todo tipo de viaje, ten por seguro que encontrarás con quiénes compartir la forma que estás buscando de experimentar el mundo.

Ahora me toca aclararte algunos de estos puntos para que no te limites en cuanto del dinero en los viajes se trata:

  1. Viajar es caro sólo si quieres. El mundo del turismo está lleno de muchísimas opciones que quizás te llamen la atención los viajes por cruceros todo pagado u hoteles de cinco estrellas. Aunque no suenan nada mal, quizás no es el tipo de viaje que puedas pagar ni tampoco el que realmente quieres tomar. Lo bueno es que hay para todas las categorías; si te alejas de los tours tradicionales, podrás tener grandes experiencias por tu cuenta sin que importe mucho la cantidad de dinero que tengas en tu bolsillo.
  2. Sé un viajero inteligente. Existen demasiadas opciones para ahorrar en tus viajes, que si quieres tener viajes más prolongados y tener lujos de vez en cuando sin ser millonario, puedes aprovechar las millas frecuentes y los incentivos que dan algunas compañías para tener experiencias muy económicas. De hecho, sipermaneces en un lugar por un periodo extenso, puedes ahorrar muchísimo al actuar como local; comprando y haciendo tu propia comida, rentando un departamento por meses y conociendo el lugar con calma.
  3. Viaja con poco dinero. Siempre existe alguna forma de viajar con menus recursos, puedes aprovecharte las comunidades como CouchSurfing o mantener un ahorro de emergencia. 
  4. Genera ingresos mientras viajas. Existen organizaciones donde puedes pedir un trabajo temporal en algún hostel, darle un servicio a alguién en el lugar que estés, hasta puedes cuidar una casa de otra persona a través del HouseSitting.

Viajar & trabajar al mismo tiempo

Si lo que quieres es que el hábito viajero sea una parte íntegra de tu vida, entonces te voy a mostrar varias de las posibilidades que tienes a tu alcance.

  • Nómadas digitales. Se trata de aprovechar la tecnología para trabajar donde quieras. Desde tu casa, desde tu café favorito o por qué no, ¡sentado en una de las mejores playas del mundo. Hoy en día existen un montón de opciones disponibles para tener un trabajo en línea, que hace poco hice un guía sobre cómo trabajar y viajar por el mundo.
  • Voluntariado. Existen organizaciones que te permitan tener experiencias en tu país o en otras partes del mundo, como en AIESEC o WWOOF, para vivir en granjas de lugares remotos.
  • Trabajar en turismo. Puedes estudiar algo que tenga que ver con turismo y buscar un trabajo dentro de hoteles, agencias de viajes, lugares paradisíacos, entre tantas otras opciones.
  • Bloguero de viajes. Si eres alguien que viaja con mucha frecuencia, quizás puedes lanzar un blog con tus viajes. Aunque es difícil hacerte un espacio, si aportas valor a tu audiencia podrías hacerlo tu forma de vivir & viajar.
  • Enseñar un idioma en el extranjero. Puedes tomar programas que te permiten vivir en una ciudad del extranjero. Tal es el caso de Education First, que combina la capacitación en idiomas con el intercambio cultural, los logros académicos y los viajes educativos, para ofrecer cursos y programas que transforman sueños en oportunidades internacionales.
  • Viajes de forma inteligente. Si aprendes las técnicas del travel hacking, puedes aprovechar las ofertas de las compañias aéreas, tarjetas de crédito, puntos de viajes, y entender cómo funcionan las millas de Viajero Frecuente, boletos Por-El-Mundo-Entero. En mi caso uso Santander Aeroméxico Infinite para generar puntos y volar a Tailandia por sólo 3000 MXN.

Tu primera aventura

Ahí lo tienes. Viajar es mucho más fácil con todas las oportunidades que tenemos hoy en día gracias al internet. Cuando dejas las dudas atrás y tienes los viajes como prioridad en tu vida, verás que el mundo estará a tus pies.

Cuando hagas tus maletas y estés en el aeropuerto, la sensación que llega a tu cuerpo de que cuando la aventura va a comenzar, es indescriptible.

Tenemos un mundo grande e increíble que explorar. Historias por contar, ideas que compartir, personas que conocer, organizaciones por participar, cambios positivos por hacer. Sólo depende de ti tomar el primer paso.

Obtén un seguro de viajes si aún tienes miedo de tomar tu primera aventura. Te recomiendo la compañía SafetyWing, ya que tienen una suscripción flexible tipo Netflix, los cuáles te permiten escoger las fechas exactas de tu primer viaje.

Es justamente la que yo estoy usando, me dan confianza para seguir viajando. Haz clic si quieres obtener tu seguro de viajes.

Espero que nos encontremos pronto en el aeropuerto de cualquier ciudad del mundo.

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